« Noël 1914 dans les tranchées »

treve de noel 1914
Soldats anglais, écossais et allemands se livrant à une partie de football près d’Ypres (Belgique, décembre 1914)

Trêve de Noël inopinée

Été 1914, le 03 août, l’Allemagne et la France décrètent la mobilisation générale. Nul ne sait alors que la Première Guerre mondiale durera quatre longues années. Un accord pour arrêter les combats – a été signé entre la France, la Grande-Bretagne et l’Allemagne le 11 novembre 1918, après la mort de vingt millions d’hommes.

Dès les premiers mois, les pertes en hommes sont très lourdes… En décembre, aux alentours d’Ypres (Flandres belges), les soldats belges, britanniques et français d’un côté, et allemands de l’autre, soit environ un million d’hommes de chaque côté, souffrent et survivent dans la vermine, l’humidité, le froid, la neige.

Au matin du 25 décembre 1914, des chants de Noël s’élèvent, provenant des lignes allemandes. Les soldats allemands installent des sapins. Prudemment les allemands sortent de leurs tranchées et invitent leurs adversaires à faire la même chose. On pose les armes, on chante, on joue aux cartes, le temps d’une pause impromptue. Un officier allemand, ténor, Walter Kirchhoff, une vedette d’opéra de cette époque, entonne Stille Natch, applaudit pas un officier français qui reconnait la voix de l’artiste.

Pourtant, ce réflexe humain ne plait pas, en hauts lieux, aux stratèges militaires qui demanderont le déplacement de certaines unités.

Des passionnés d’Histoire reconstituent ces brefs moments de paix improvisée. En 2005, Christian Carion, s’est inspiré de ces épisodes qui se sont renouvelées plusieurs fois durant la Grande Guerre, pour réaliser un film qu’il a intitulé « Joyeux Noël ».

Vidéo : Histoire de la trêve de Noël 1914

Film : « Joyeux Noël » 

Sources : aux Editions Sutton : La Grande Guerre – Petites histoires oubliées, de Daniel Appriou ; Wikipédia.org

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